Les fermiers constituaient le groupe le plus nombreux dans les Prairies. En 1905, la majorité des fermes étaient petites. Et comme la plupart des colons étaient installés depuis peu de temps, les maisons étaient souvent modestes*: elles étaient fabriquées en bois et elles étaient recouvertes de mottes* d’herbes (oui, tu as bien lu, des mottes* d’herbes! Souviens-toi: les arbres sont rares dans la prairie). Les mottes* d’herbes formaient un matériau résistant qui ressemblait à des briques, sauf qu’elles attiraient les insectes et protégeaient mal de la pluie.

Quand les fermiers s’installaient sur leur homestead, ils devaient d’abord défricher*. Au nord, ils défrichaient la forêt. Dans la prairie, il n’y avait pas d’arbres à couper, mais il fallait quand même défricher* la terre. Ne crois pas que c’était plus facile! Même avec une charrue d’acier, le sol herbeux* était très dur à travailler pour le rendre cultivable. Les fermiers se procuraient aussi des animaux: des chevaux, des bœufs, des vaches, des porcs, des moutons et des poules.

Les premières années étaient souvent difficiles, mais après, la situation était plus facile. Les fermiers se construisaient des maisons plus solides. Ils s’achetaient de la machinerie agricole, comme une charrue et une moissonneuse-lieuse. Ils pouvaient aussi acheter des terres voisines pour cultiver une plus grande surface. Les fermiers avaient toujours peur des catastrophes naturelles comme le feu, la sécheresse, les vents chinook – en été ou en hiver –, le gel ou la grêle*. Ces catastrophes pouvaient détruire toutes les récoltes.

En 1905, les fermiers étaient de plus en plus nombreux à vouloir se rassembler pour former des coopératives. Ils ont fondé la Grain Growers’ Grain Company en 1906. Elle permettait aux fermiers d’avoir plus de contrôle sur la vente de leur blé. Un journal, nommé le Grain Growers’ Guide, a été fondé en 1908. Il est devenu la voix des agriculteurs des Prairies. Au Québec, à la même époque, des coopératives ont aussi été fondées comme les caisses populaires Desjardins.

* modeste : simple
* motte : morceau de terre dur
* défricher : couper les arbres, enlever les souches et les pierres pour faire de l’agriculture
* herbeux : endroit où poussent des herbes
* grêle : pluie gelée qui tombe (grains de glace)

Auteur : Service national du Récit de l’univers social

Anglais if available (si disponible)