En 1980, Hydro-Québec travaille pour ouvrir le barrage LG-Deux sur la Grande-Rivière dans la région de la Baie-James. C’est le plus gros barrage du Québec. Grâce à ce barrage et à plusieurs autres, le Québec est l’un des plus grands producteurs d’électricité en Amérique du Nord.

Le début du siècle
Les premiers barrages hydroélectriques ont été construits par des entreprises privées sur les rivières du sud du Québec, par exemple la rivière Saint-Maurice. Au début du siècle, de grandes entreprises privées comme la Shawinigan Power & Water Co et la Montreal Light Heat and Power contrôlaient la production et la distribution d’électricité.

La création d’Hydro-Québec
Durant la première moitié du siècle, le gouvernement québécois a laissé le contrôle de la production d’électricité aux entreprises privées. Toutefois, en 1944, il a décidé d’intervenir en achetant la Montreal Light Heat and Power. Il voulait créer Hydro-Québec parce que les prix de l’électricité étaient très élevés, surtout à Montréal. Hydro-Québec s’engageait à fournir de l’électricité à un prix raisonnable à tous les consommateurs de la région de Montréal.

L’électrification
Dans les années qui suivent la Deuxième Guerre mondiale, la consommation d’électricité augmente rapidement au Québec. La consommation d’électricité a augmenté à cause qu’on trouve plus d’appareils électriques dans les maisons. Le gouvernement adopte également une loi pour favoriser l’électrification des campagnes. En 1945, seulement 19 % des fermes du Québec avaient accès à l’électricité. En 1955, elles sont plus de 90 % à avoir l’électricité.

La nationalisation
En 1962, le gouvernement québécois pousse plus loin son intervention dans la production hydroélectrique en nationalisant l’électricité, c’est-à-dire qu’il achète toutes les compagnies d’électricité privées du Québec pour les incorporer à Hydro-Québec. Le gouvernement a réalisé de grands projets hydroélectriques comme ceux de la rivière Manicouagan et de la Grande-Rivière.

*barrages hydroélectriques: mur construit dans un cours d’eau qui permet de produire de l’électricité
*électrification: construction du réseau électrique pour donner accès à l’électricité à toutes les régions du Québec. (RECITUS)
*nationalisation: opération par laquelle un État acquiert une entreprise privée. (RECITUS)
*nationaliser: transférer à l’État le contrôle d’une activité d’une entreprise privée, rendre national (public)
*incorporer: ajouter, intégrer

Auteur: Alexandre Lanoix

Anglais if available (si disponible)