Moi, je m’appelle Thomas et je suis un Canadien français. Au port, je regarde le bateau qui arrive avec de nouveaux immigrants anglais. Il y a beaucoup de gens qui viennent habiter ici, parce que le Canada est maintenant une colonie de la Grande-Bretagne.

Avec tous ces nouveaux arrivants, il y a environ 500 000 personnes en tout dans le Haut et le Bas-Canada. C’est beaucoup plus qu’au temps de la Nouvelle-France où nous étions environ 55 000 vers 1745. Mais nous sommes loin d’avoir autant d’habitants que chez nos voisins du sud, les États-Unis.

Au Bas-Canada, nous sommes 375 000 en tout et la majorité des habitants parlent français et vivent sur les seigneuries. Il y a quelques grandes villes, comme Québec (10 000 habitants) et Montréal (18 000 habitants), mais la plupart des gens habitent à la campagne. Sur les 375 000 habitants du Bas-Canada, il y en a environ 75 000 qui sont anglophones.

Le Haut-Canada est un territoire où habitent presque uniquement des Anglais qui sont pour la plupart des agriculteurs. Au Haut-Canada, il y a environ 125 000 personnes et ce nombre augmente beaucoup. Chez les Canadiens français, la population augmente aussi, car les gens ont beaucoup d’enfants. Il y a moins d’immigrants qu’au Haut-Canada.

Plus il y a de gens, plus on a l’impression d’être coincé. Les meilleures terres sont au sud, alors tout le monde s’établit dans cette région. Moi, j’habite à la ville, mais ce n’est pas la majorité des gens. Nous ne sommes qu’une personne sur dix à vivre en ville. En ville, on trouve surtout des marchands, des artisans et des riches anglais.
Quand je viens au port voir les nouveaux arrivants, je me dis que chacun peut avoir sa chance ici s’il travaille bien. Ceux qui arrivent en ce moment, surtout des Anglais, vont sûrement partir s’installer dans les Cantons de l’Est ou au Haut-Canada. Que voulez-vous? D’un côté, il y a les Canadiens français et de l’autre, les Canadiens anglais. C’est comme ça chez nous!

* immigrant : personne qui vient d’un autre pays
* colonie : territoire possédé par un autre pays. Par exemple, la Nouvelle-France est la colonie de la France. (recitus)

Piste d’enseignement FLS :

  • genre de texte : texte narratif (au présent)

Auteur : Léon Robichaud | Version originale en français

See also – Traces of the past:   

Anglais if available (si disponible)