Le premier journal

Un élément important a changé les communications depuis la fin du régime français: l’arrivée des journaux. Le premier journal publié au Bas-Canada était la Gazette de Québec. Le premier numéro a été publié le 21 juin 1764 en français et en anglais. Il avait seulement quatre pages. Durant les premières années, la Gazette de Québec est publiée hebdomadairement, c’est-à-dire une fois par semaine. Le premier numéro s’est vendu à 143 copies.

Ce journal a été fondé par William Brown et Thomas Gilmore, deux imprimeurs venus de Philadelphie. Le journal contenait des nouvelles locales et étrangères, des documents officiels et des annonces. La plupart des annonces étaient placées par le gouvernement. La Gazette de Québec est encore publiée de nos jours sous le nom The Quebec Chronicle-Telegraph. C’est le plus ancien journal d’Amérique du Nord toujours existant.

L’imprimerie

L’imprimerie progressait lentement au Bas-Canada parce que peu de gens savaient lire. D’autres journaux sont créés à la fin du 18e siècle comme la Montreal Gazette, en 1778. Les ventes de journaux augmentaient tout de même et certains d’entre eux, au début du 19e siècle, vendaient environ 1 000 copies par publication. Le travail d’imprimeur était très difficile à cette époque. Les imprimeurs travaillaient souvent seuls ou avec un employé. Les presses étaient faites en bois et permettaient d’imprimer environ 60 copies à l’heure.

Même si les progrès étaient lents, l’imprimerie a beaucoup évolué depuis la fin du régime français. À l’époque, aucun journal ni livre n’était publié dans la colonie. On devait importer les livres d’Europe. Il n’y avait pas non plus de bibliothèque publique où les gens pouvaient emprunter des livres. C’est en 1779, à Québec, que la première bibliothèque publique est apparue. On doit toutefois attendre le 20e siècle pour que des bibliothèques publiques soient accessibles à la plupart des citoyens. Avec le temps, les gens étaient de plus en plus scolarisés et les gens apprenaient à lire. Ils pouvaient s’informer de ce qui se passait au Bas-Canada et dans le reste du monde grâce aux livres et aux journaux.

* siècle : période de 100 ans (recitus)
* colonie : territoire possédé par un autre pays. Par exemple, la Nouvelle-France est la colonie de la France. (recitus)
* scolarisé : qui est allé à l’école pour s’instruire 

Auteur : Alexandre Lanoix | Version originale en français

Anglais if available (si disponible)