Mon cher oncle curé,

Est-ce que je pourrai cultiver la terre de mon père? Notre famille est établie sur ces terres depuis plus de 100 ans. De père en fils, de mère en fille, nous avons défriché la terre, cultivé les champs, construit une maison de bois puis une grande maison de pierre. À la fin du 18e siècle, mon grand-père a profité des bons prix du blé pour devenir un peu plus riche. Votre frère Joachim et vous avez eu la chance d’aller au collège. Vous êtes devenu prêtre et oncle Joachim est devenu notaire. Des fils de paysans pouvaient enfin faire partie des gens éduqués.

Depuis quelques années, comme vous le savez, nous avons plus de problèmes à la ferme. En 1816, les récoltes ont été très mauvaises. Il a fait tellement froid tout l’été et il a même neigé en juin. Cette année-là, nous n’avions pas assez de blé pour nous nourrir ou même pour semer l’année suivante. Mon père a dû emprunter de l’argent pour acheter de la farine et des graines pour la semence.

Les récoltes ne sont plus aussi bonnes qu’il y a 20 ans. On dirait que les étés sont plus courts et que les sols sont moins fertiles.

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Que faire pour changer les choses? On cultive encore comme nos arrière-grands-parents : du blé, de l’avoine et des pois. Le seul engrais que nous utilisons, c’est le fumier de notre bétail. Comme il n’y en a pas beaucoup, on l’utilise surtout dans le jardin potager pour faire pousser nos légumes. On cultive seulement la moitié des champs chaque année pour laisser l’autre moitié se reposer un peu.

Certains Anglais nous disent qu’il faudrait des terres plus grandes, une meilleure charrue et une meilleure herse. Mais pour ça, il faudrait de l’argent. Nous n’avons pas encore réussi à rembourser le prêt de 1816. Ça prendra du temps pour améliorer l’agriculture ici.

J’espère que, quand je serai marié, la terre de mes ancêtres pourra nourrir mes enfants. Un de mes cousins dit qu’il serait plus facile de travailler aux États-Unis. Moi, je mangerai des pommes de terre comme les Irlandais avant de quitter ma terre natale.

Votre neveu,
Philidor Quirion

* siècle : période de 100 ans (recitus)
* engrais : produit que l’on ajoute au sol pour qu’il reste fertile
* bétail : animaux que l’on élève (ex: boeuf, vache, etc.)
* herse : instrument utilisé pour planter des graines dans la terre
* ancêtres : ensemble des personnes qui ont vécu il y a très longtemps
* natale : où l’on est né

Piste d’enseignement FLS :

  • genre de texte : lettre
  • vouvoiement (politesse)

Auteur : Service national du Récit de l’univers social | Version originale en français

See also – Traces of the past:

Anglais if available (si disponible)