Les activités culturelles et artistiques du Bas-Canada étaient très différentes d’aujourd’hui. Il n’y avait pas de cinéma, de spectacles, de télévision, de radio ou de grand festival. Les gens chantaient, dansaient et s’amusaient surtout en famille et entre voisins, comme on le faisait déjà à l’époque de la Nouvelle-France.

Quelques grandes activités culturelles, comme le théâtre, commençaient à faire partie de la vie des habitants du Bas-Canada. Des troupes de théâtre provenaient d’Europe et venaient présenter des pièces. En 1825, le théâtre devenait un événement très apprécié du public. On a fondé le Théâtre Royal. Ce théâtre de 1 000 places, qui occupait l’emplacement de l’actuel marché Bonsecours, fut construit par John Molson.

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La musique était souvent encadrée par la religion. Les compositions musicales étaient écrites pour accompagner des cérémonies religieuses. Il y avait quand même quelques musiciens, comme le violoneux Joseph Quesnel, pour écrire des chansons plus entraînantes. Les gens appréciaient aussi beaucoup les fanfares des officiers militaires.

De grands chanteurs et musiciens venaient d’Europe pour donner des prestations d’opéra ou de musique classique. C’était une nouveauté parce qu’il y avait peu d’artistes qui traversaient l’océan Atlantique pour venir faire des spectacles à l’époque de la Nouvelle-France.

Peu de gens savaient lire et écrire, il n’y avait donc pas beaucoup d’écrivains. Certains deviendront célèbres, comme par exemple, Philippe Aubert de Gaspé.

Les plus grands artistes du Bas-Canada étaient certainement ceux qui travaillaient de leurs mains pour créer différents objets. Il y avait des ébénistes qui travaillaient le bois pour en faire des meubles ou des sculptures remarquables. Ils ont même décoré plusieurs églises que l’on peut encore voir aujourd’hui. Il y avait aussi eu des orfèvres. Les orfèvres étaient des artisans qui travaillaient les métaux, comme l’or, pour en faire des objets, comme des calices ou des bijoux. Aujourd’hui, ces trésors se retrouvent surtout dans les musées.

* théâtre : art dans lequel des comédiens jouent un rôle sur la scène. (recitus)
* fanfarre : ensemble de musiciens (ex: orchestre)
* calice : objet religieux en forme de coupe

Auteur : Léon Robichaud | Version originale en français

See also – Traces of the past:  

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